A pólis

A pólis era o modelo das antigas cidades gregas, desde o Período Arcaico (800-500 aC) até o Período Clássico (500-338 aC), perdendo importância durante o Período Helenístico.

O termo pólis é sinônimo de cidade-estado. Com a pólis foi definido um novo modo de vida urbano que seria a base da civilização ocidental, com a criação de conceitos que ainda hoje são importantes.

Na prática, a pólis era uma cidade que funcionava como um pequeno país, assim, cada cidade-estado era independente, política e economicamente e tentava se expandir, por meio de colônias, em regiões distantes, lembra do mapa?

Expansão grega no Período Arcaico.
Expansão grega no Período Arcaico.

A pólis da Grécia antiga já era bastante semelhante às cidades modernas, conforme você pode ver nas figuras a seguir:

Esquema de pólis (cidade-estado).
Esquema de pólis (cidade-estado).
Acrópolis da cidade de Atenas atual.
Acrópolis da cidade de Atenas atual.

Quais eram as principais características de uma pólis?

  • Era uma comunidade onde aquele vínculo de parentesco do genos foi substituído pelo vínculo de nascimento. Isto é, a pessoa pertencia à pólis se fosse filho de pessoas que pertenciam à pólis.
  • As pólis eram independentes, cada uma tinha seu próprio governo, suas próprias leis e cunhava sua moeda. Havia várias pólis, com conflitos e alianças entre elas.
Moeda de prata da Grécia antiga.
Moeda de prata da Grécia antiga.
  • Apesar de independentes, as várias pólis tinham uma cultura em comum, falavam o mesmo idioma, usavam o mesmo alfabeto e tinham uma mesma religião (politeísta).
  • Cada cidade-estado era composta, tipicamente, por uma cidade murada, campos circundantes, plantações, bosques e vilas próximas (basta lembra do Forge of Empires).
Estrutura da pólis.
Estrutura da pólis.
  • A parte mais alta da cidade se chamava acrópolis e era onde eram localizados os templos.
  • Aos pés da acrópole, ficava a ágora, uma área aberta onde os cidadãos se reuniam e onde funcionava o mercado da cidade.
  • A economia da pólis tinha por base: agricultura, artesanato, metalurgia, pesca e comércio (uma estrutura bem mais sufisticada que aquela da Mesopotâmia).
  • A sociedade era dividida de acordo com a pirâmide abaixo:
Pirâmide do social da Grécia antiga.
Pirâmide do social da Grécia antiga.
  • Cada cidade-estado tinha sua própria forma de governo, por exemplo:
    • Atenas era governada por uma democracia (voto dos cidadãos em assembleia);
    • Esparta era governada por uma oligarquia (pequeno grupo de poderosos decidia);
    • Corinto era governada por uma monarquia (o rei decidia).
  • As duas cidades-estado mais importantes foram Atenas e Esparta.

A importância da Grécia antiga não se resume às cidades-estado e à democracia. Vieram também dos antigos gregos muitas contribuições para várias áreas do saber, tais como:

  • Escultura;
  • Arquitetura;
  • Teatro;
  • Matemática;
  • Filosofia.

Além disso, os gregos foram grande navegadores, o que colaborou que a cultura grega se espalhasse por todo o Mar Mediterrâneo.

Galera: o tipo de barco usado na Grécia antiga.
Galera: o tipo de barco usado na Grécia antiga.
Discóbulo.
Discóbulo.
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