Estrutura interna da Terra

Camadas da Terra

O raio médio da Terra, distância média entre sua superfície e seu centro, é de cerca de 6.380 km. Por meio perfurações, apenas 10 km são diretamente conhecidos. No entanto, estudos e análises indicam que há diferenças físicas e químicas no interior do planeta.

Assim, a Terra pode ser dividida em camadas, as quais são classificadas segundo dois pontos de vista:

  1. Camadas de composição: consideram as diferenças na composição química entre as camadas do planeta;
  2. Camadas mecânicas: levam em conta as diferenças entre as camadas em termos força e rigidez.

Observe que as duas classificações se sobrepõem e isso costuma confundir um bocado!


Camadas de composição

Sob essa classificação, a Terra é estruturada em três camadas: crosta, manto e núcleo; identificadas na figura abaixo:

Camadas de composição da Terra.
Camadas de composição da Terra.
  • A crosta terrestre tem uma espessura média de 25 km (por volta de 6 km em algumas partes no fundo oceânico e de 70 km nas cadeias montanhosas). Ela se subdivide em crosta oceânica, formada basicamente por silício e magnésio (sima), e crosta continental, formada basicamente por silício e alumínio (sial).
  • O manto situa-se na zona inferior à crosta e é constituído, na sua maior parte, por rochas sólidas e por magma pastoso e denso. O manto é composto principalmente por silício e magnésio (sima). Tem cerca de 2.900 km de espessura.
  • O núcleo é a parte mais densa do planeta, constituído predominantemente por quel e ferro (nife) em estado líquido; o espaço mais interior deste núcleo está em estado sólido devido à grande pressão. Tem cerca de 3.100 km de espessura.

Camadas mecânicas

Sob essa classificação, a Terra é estruturada nas seguintes camadas: litosfera, astenosfera, mesosfera e endosfera (dividida em núcleo exterior e núcleo interior); identificadas na figura abaixo:

Camadas mecânicas da Terra.
Camadas mecânicas da Terra.
  • A litosfera é camada mecânica mais externa da Terra, sendo também a mais rígida; é mais espessa sob os continentes e bem mais fina no leito dos oceanos.
  • astenosfera fica abaixo da litosfera, tem aproximadamente 100 km de espessura e é bem menos rígida; é sua movimentação que resulta nos movimentos tectônicos percebidos na litosfera.
  • A mesosfera fica abaixo da astenosfera, sendo bem mais espessa; ela também se movimenta, mas numa velocidade inferior àquela da astenosfera.
  • O núcleo exterior é líquido, é a sua movimentação que gera o campo magnético da Terra.
  • O núcleo interior é sólido, tem a mesma composição do núcleo exterior e dobro da espessura.
Aqui fica claro como as duas classificações se sobrepõem.
Aqui fica claro como as duas classificações se sobrepõem.

Magma

Falamos muito em magma, mas afinal o que é isso?

Magma é uma mistura de rocha fundida ou semifundida, gases e alguns sólidos que encontrada abaixo da crosta terrestre. Magma não é estado líquido, é um estado complexo que somente existe no interior da Terra ou em condições especiais de laboratório.

Quando o magma é expelido, por vulcões, por exemplo, ele se transforma em lava, como na figura abaixo:

Rio de lava.
Rio de lava.
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