Oceanos

Oi filha!

Hoje vamos conversar sobre os oceanos. Para a última prova de Geografia conversamos muito sobre a superfície da Terra, para esta próxima vamos falar sobre as águas que recobrem uma parte significativa do planeta.


Oceanos

Os oceanos são porções de água que ocupam as principais depressões do relevo do planeta. Num Português mais coloquial: são os oceanos que recobrem os buracos mais fundos da Terra!

As águas dos oceanos estão misturadas com diversos elementos, especialmente os sais minerais e são os oceanos circundam as áreas formadas pelas terras emersas, o que inclui ilhas e continentes.

Não podemos esquecer que uma das principais características da Terra é que mais de 70% da sua superfície é recoberta por água, majoritariamente água dos oceanos. Essa é uma característica única do nosso planeta.

Assim, as águas oceânicas são muito importantes para a vida de milhões de espécies de seres vivos, para a regulação do clima e vários outros fatores.


Quantos oceanos existem?

Existe uma definição de oceano que estabelece que eles não estão cercados pelos continenentes em pelo menos três lados. Caso contrário, essa porção de água é um mar.

Por essa definição, podemos dizer que existem apenas três oceanos: o Pacífico, o Atlântico e o Índico, já que os oceanos Glacial Ártico e Glacial Antártico seriam, na verdade, grandes mares. Mas, por uma questão histórica, tanto o Glacial Ártico e o Glacial Antártico são considerados como oceanos.

A tabela a seguir lista as principais características dos oceanos da Terra:

Oceano Pacífico

O Pacífico é o maior oceano do planeta, cobrindo quase um terço da superfície terrestre, com uma área com 165 milhões de km2.

Ele tem ao leste o continente americano e, a oeste, o continente asiático e a Oceania.

Ao norte, o Estreito de Bering liga o Pacífico com o Oceano Glacial Ártico.

Localização do Oceano Pacífico.
Localização do Oceano Pacífico.

Já que possui uma imensa área, o Oceano Pacífico tem grande importância para o clima. É nele que boa parte das massas de ar e correntes marítimas são produzidas. Também é no Pacífico que ocorrem as alterações climáticas cíclicas como o El Niño e a La Niña.

O Pacífico tem esse nome porque os antigos acreditavam que ele tivesse as águas mais calmas do planeta, o que hoje se sabe que não é verdade.

Oceano Atlântico

O Atlântico é o segundo maior oceano do planeta Terra, com uma área de 106 milhões de km².

Tem à leste o continente africano e, à oeste, as Américas. Tem ainda uma ampla comunicação com o Ártico e a Antártida.

Localização do Oceano Atlântico.
Localização do Oceano Atlântico.

Até o final do século XX, o Atlântico foi considerado a principal via comercial do planeta, posto que está perdendo para o Pacífico.

O Atlântico surgiu há cerca de 150 milhões de anos e pode ser considerado geologicamente recente. A sua origem está relacionada com a movimentação das placas tectônicas, que transformou o antigo continente Gondwana.

O Atlântico tem a origem do seu nome na mitologia grega, associado ao titã Atlas. Durante a Idade Media, esse oceano foi chamado de Mar do Norte e só recebeu seu nome definitivo no século XVI.

Oceano Índico

O Índico possui uma área com cerca de 73 milhões de km², sendo é o terceiro maior oceano do planeta.

Ele tem Oceania e Ásia à leste, a Ásia ao norte e a África a oeste.

O Índico se comunica com o Mar Mediterrâneo pelo Mar Vermelho e pelo Canal de Suez.

Localização do Oceano Índico.
Localização do Oceano Índico.

O oceano Índico suegiu na mesma época que o Atlântico, em virtude da separação do continente Gondwana.

A temperatura do Índico tem muita influência no clima da Índia e do Sudeste Asiático, favorecendo o regime das Monções (períodos de intensas chuvas).

O Oceano Índico recebeu esse nome em referência às Índias Orientais, para onde os antigos navegantes partiam em busca de especiarias e outros produtos.

No passado, antes da expansão europeia, o Índico era a principal rota comercial marítima do planeta.

Oceano Glacial Ártico

O Glacial Ártico tecnicamente não é um oceano, mas sim um grande conjunto de mares, no entanto, assim como o Glacial Antártico, a sua denominação permanece.

Sua área total corresponde a 21 milhões de km². Estende-se ao norte do Círculo Polar Ártico dos continentes asiático, europeu e americano.

Localização do Oceano Ártico.
Localização do Oceano Ártico.

A maior parte de sua superfície se encontra congelada numa extensão imprecisa, que aumenta no inverno polar, de seis meses, e diminui no verão.

Oceano Glacial Antártico

O Oceano Antártico ou Oceano Austral é o conjunto de águas posicionadas ao sul do Círculo Polar Antártico.

As águas do oceano Antártico circundam o continente da Antártida, sendo um prolongamento das águas dos oceanos Atlântico, Pacífico e Índico.

Localização do Oceano Glacial Antártico.
Localização do Oceano Glacial Antártico.

Esse oceano tem uma área de 20,3 milhões de km².

Apesar das baixas temperaturas, apresenta uma enorme biodiversidade, ao contrário do Ártico, incluindo pinguins, focas, leões-marinhos, cetáceos, plânctons e outros.

O mapa a seguir apresenta todos os oceanos (em Espanhol):

Planisfério com todos os oceanos.
Planisfério com todos os oceanos.

Importância dos oceanos

Os oceanos são extremamente importantes para o planeta, pois eles:

  • São o local de origem da vida do planeta;
  • São os grandes produtores de oxigênio (microalgas oceânicas);
  • Regulam a temperatura da Terra;
  • Interferem na atmosfera e diferenciam tipos climáticos;
  • São uma importante via de transporte;
  • Apresentam grande biodiversidade;
  • São uma importante fonte de extração de minerais;
  • São a base da indústria pesqueira;
  • São um destino para turismo e lazer.

Beijo do pai!

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