Indústria açucareira no Brasil

Oi filha querida,

A primeira atividade econômica mais sofisticada no Brasil foi a produção de açúcar. Não se iluda, nos idos de 1500, quando se iniciou no País, a produção de açúcar era um empreendimento complexo e custoso!


Início do açúcar no Brasil

A partir de 1530, os portugueses começaram a tomar ações com vistas ao desenvolvimento da indústria do açúcar no Brasil. Por trás dessa escolha havia os seguintes fatores:

  • A existência de clima e o solo tropical no Brasil;
  • A experiência portuguesa na produção de açúcar, nas ilhas do Atlântico;
  • A alta demanda que o produto tinha no mercado europeu.

A indústria açucareira se encaixava muito bem na lógica do colonialismo da época, em que a metrópole explorava as terras dominadas em função das necessidades do mercado externo.

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Pequena e primitiva moenda de um engenho.

Como os investimentos para a fabricação eram muito altos, os portugueses estabeleceram parceria com os comerciantes holandeses. Por meio desta parceria, holandeses distribuíam o açúcar pela a Europa, enquanto que os portugueses o produziam na América. Em alguns casos, os holandeses até financiaram a construção de engenhos no Brasil.

Em pouco tempo, o açúcar brasileiro conquistou o mercado europeu e sua produção se expandiu em nosso território. Na década de 1570, havia cerca de 60 engenhos no Brasil. Já em 1627, havia praticamente o quádruplo desse número. Era uma atividade extremamente lucrativa e enriqueceu muito os portugueses, que dominavam a produção mundial.

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Moenda e fornalha de engenho de açúcar do século XIX.

Já na segunda metade do século XVII, a lucratividade do açúcar brasileiro já não era a mesma de antes. Expulsos do Nordeste, então principal pólo de produção de açúcar no Brasil, os holandeses iniciaram a produção de açúcar nas Antilhas. O açúcar por eles produzido passou então a concorrer com o açúcar brasileiro, que perdia em qualidade e competitividade. Assim, a indústria açucareira no Brasil entraria em sua primeira crise.

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Modelo de funcionamento de um engenho de açúcar (para ampliar, clique no botão direito e abra num outro tab).

Beijo do pai!

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