Características das Aves

Oi filha querida,

Vamos iniciar nossa preparação para a última prova do ano. Um dos assuntos da prova será o estudo das aves.


Aves

A classe das aves é o maior grupo de vertebrados terrestres, com mais de 9.000 espécies catalogadas. As aves possuem adaptações exclusivas e especializadas, como veremos.

Principais características das aves:

  • São animais endotérmicos, isto é são capazes de regular a própria temperatura, sem a influência do meio exterior;
  • São animais ovíparos com fecundação interna;
  • São animais que possuem penas e asas.

As aves são bem adaptadas aos habitats terrestre, aquático e aéreo, possuindo ampla distribuição. Há aves desde as regiões polares até o Equador. Mas é a região tropical a que apresenta a maior biodiversidade de aves.

As aves vivem em montanhas, matas, desertos e oceanos, retornando à terra firme apenas para se reproduzir e construir seus ninhos.

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O Albatroz é a ave de maior envergadura.

Adaptações ao voo

A capacidade de voar é o principal traço evolutivo das aves. Para desenvolver essa habilidade, foi preciso que a anatomia fosse grandemente alterada, com uma sucessão de adaptções específicas para o voo.

Veja o voo de diversas aves no vídeo a seguir:

Dentre as adaptações específicas para o voo, podemos destacar:

  • Desenvolvimento das penas
  • Presença da quilha, uma expansão do osso esterno, onde se prendem os músculos das asas;
  • Desenvolvimento de ossos peneumáticos, isto é, ocos e cheios de ar e, portanto, mais leves;
  • Perda, atrofia ou fusão de ossos e órgãos (exemplos: dentes, bexiga, ovário direito);
  • Presença de sistema de sacos aéreos;
  • Postura de ovos.

Toda sua morfologia, anatomia e fisiologia é adaptada ao voo e contribui para uma boa aerodinâmica.

Uma das peculiaridades das aves é a migração: movimento sazonal de uma população entre uma área de alimentação e uma área de reprodução, periodicamente. As aves migratórias possuem um preciso senso de orientação.

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Close de uma coruja-das-neves.

Esqueleto

As aves apresentam esqueleto composto por ossos ocos e cheios de ar, chamados ossos pneumáticos. A pneumatização dos ossos é feita pelos sacos aéreos. Essa estrutura faz com que a ave possua um esqueleto leve e resistente.

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Esqueleto das aves.

Circulação

As aves possuem corações com dois átrios e dois ventrículos, com ventrículos totalmente separados, impedindo a mistura de sangue arterial com sangue venoso.


Digestão

As aves realiza o amolecimento e armazenamento dos alimentos no papo, que é uma dilatação do esôfago. O estômago se divide em duas regiões: uma química, onde são produzidas enzimas digestivas e uma mecânica (moela), onde há a trituração dos alimentos.

O sistema digestório termina em uma cloaca.


Respiração

As aves possuem pulmões pequenos, possuem ainda sacos aéreos, os quais não realizam trocas gasosas mas ajudam no fluxo de ar.

Essa separação da ventilação (nos sacos aéreos) e das trocas gasosas (nos pulmões) permite que a ave extraia até 10 vezes mais oxigênio do que os mamíferos.

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Sistema respiratório das aves: com pequeno pulmão e sacos aéreos.

Penas

Assim como as escamas dos répteis, as penas são células epidémicas com grande quantidade de queratina. É a presença de penas a principal característica a distinguir as aves dos outros animais.

As penas são relacionadas a dois mecanismos fundamentais para as aves:

  • Termorregulação: as penas do corpo ajudam a regular a temperatura das aves.
  • Voo: as penas na parte posterior do braço, mão e cauda são as penas que viabilizam o voo das aves.
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Estrutura de uma pena de ave.

Curiosidades

As aves são provenientes de linhagens de dinossauros que desenvolveram a habilidade do voo no Mesozóico.

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Pterossauro voando.

Beijo do pai!

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